Dnes v jazzové historii: 18. prosince

Sarah Vaughan a trumpetista Clifford Brown dokončili 18. prosince 1954 klasické album pro značku EmArcy.

Sarah Vaughan, Jimmy Jones a Clifford Brown na nahrávací relaci pro „Sarah Vaughan s Cliffordem Brownem“, v NYC, 1954. (Foto: Herman Leonard)

V prosinci roku 1954 začala jazzová zpěvačka Sarah Vaughan spolupracovat s vycházející hvězdnou trumpetistou Clifford Brown na spolupracujícím albu. Jejich společný LP, jednoduše nazvaný „Sarah Vaughan s Cliffordem Brownem“, byl nahrán za pouhé dva dny a rychle se stal jazzovou klasikou - téměř nepřekvapující vzhledem k naprostému talentu, který toto duo zakoupilo do studia. Je však smutné, že tento záznam je jediný čas, kdy Sarah a Clifford spolupracovaly, a výše uvedená fotografie je jednou z mála existujících fotografií k zachycení jejich spolupráce. Může to být částečně způsobeno Cliffordovou náhlou smrtí jen o dva roky později, při automobilové nehodě, která také zabila klavíristu Richie Powell (Budův mladší bratr) a jeho manželku Nancy.

Z nějakého příběhu - Sarah Vaughan byla vrhnuta do záře reflektorů poté, co vyhrála soutěž o talent v Divadle Apollo ve věku 18 let a všimla si ji pianistka Earl Hines. Poté, co se připojil k jeho skupině v roce 1943, měla příležitost setkat se a nakonec nahrávat s řadou dnes známých bebopových muzikantů, jako je Charlie Parker, Dizzy Gillespie, Billy Eckstine a Tadd Dameron. O několik let později, když její kariéra vzkvétala na počátku 50. let, Sarah zřejmě slyšela, jak někde vystupuje Clifford Brown, a byla velmi ohromena jeho virtuozitou. Tolik, že se okamžitě rozhodla, že s ním chce pracovat. Konečným výsledkem jejich spolupráce bylo album plné strhující souhry mezi dvěma nejtalentovanějšími a nejvlivnějšími hudebníky v jazzové historii.

V době, kdy začal nahrávat s Vaughanem, byl Clifford Brown již ve své kariéře na vrcholu. V průběhu roku 1954 dosáhl Clifford ve své kariéře řady milníků: jeho první setkání s bubeníkem Maxem Roachem, první nahrávání jeho klasické skladby „Joy Spring“, slavné živé album s Art Blakey v Birdlandu a dokonce rekordní datum s Dinahem Washington. S ohledem na tyto úspěchy je Brownova časná smrt v roce '56 ještě devastující, vzhledem k tomu, čeho by mohl dosáhnout, kdyby žil kolem 25 let. Možná by dokonce existovala druhá spolupráce s paní Vaughanovou! Bohužel je to všechno jen spekulace, ale je těžké se nedivit, jak by se jazz mohl vyvinout jinak, kdyby Clifford žil stárnout.

Abych vám dal hrubou představu o působivých Cliffordových dovednostech, zde je krátká anekdota o setkání, které se odehrálo mezi ním a Milesem Davisem v roce 1954, jak připomněl klavírista Horace Silver:

Miles tam přišel, aby nás naslouchal nacvičovat, víte. To bylo odpoledne dole v Birdlandu. Místo bylo uzavřeno a my jsme zkoušeli. Uprostřed naší zkoušky se Miles zvedl a začal odcházet. Když začal vycházet ze dveří, žertoval ven na Clifforda: "Clifforde, doufám, že ti zlomíš kotlety!" A pak Curly Russell řekl: "Člověče, není unavený, to znamená!"

Zkouška proběhla na živém albu Art Blakey „One Night at Birdland“, na kterém také vystupoval Horace Silver na klávesách a Lou Donaldson na alto sax. Existuje mnoho dalších podobných příběhů o tom, jak Brownovy schopnosti šokovaly jeho vrstevníky, včetně jednoho, který tvrdí, že Charlie Parker strčil Clifforda stranou během koncertu a zvolal: „Nevěřím tomu, slyším, co říkáte, ale já ne věř tomu!"

Clifford Brown, Miles Davis a Horace Silver, v roce 1954. (Foto: Francis Wolff)

Ačkoli rekord Art Blakey byl velmi úspěšný, Cliffordova nejvlivnější práce byla ve skutečnosti provedena ve spolupráci s jiným bubeníkem Maxem Roachem jako „Clifford Brown & Max Roach Quintet“. Dalšími členy původní skupiny byli basista George Morrows, klavírista Richie Powell a tenorský saxofonista Harold Land, který byl později nahrazen Sonny Rollinsem. Tato skupina byla jednou z prvních, která tlačila jazz v novém směru, který se rozšířil o bebop, spolu se skupinami vedenými mimo jiné Milesem Davisem a Art Blakey. Nakonec se tato nová jazzová škola stala známou jako „hard-bop“, a dodnes zůstává tento konkrétní podžánr jednou z nejznámějších a nejpamátnějších částí americké kultury 50. let.

Úplně první studiové sezení „Sarah Vaughan s Cliffordem Brownem“ se konalo 16. prosince 1954 ao dva dny později 18. nahrávání skončilo. Úplný personál a další podrobnosti z obou relací najdete na této stránce z JazzDisco.org. K výjimečným skladbám z LP patří „Lullaby of Birdland“, „Jim“ a „September Song“.

První skladbou na LP je skladba slepého klavíristy George Shearinga, zvaného „Ukolébavka Birdland“. Název je samozřejmě odkazem na jazzový klub Birdland z roku 1949, pojmenovaný po Charlie Parkerovi alias Bird.

Střih složil a zaznamenal píseň jako George Shearing Quintet v roce '52, dva roky před verzí Sarah a Clifforda. George se narodil v Londýně v roce 1919 a byl již dokonalým klavíristou v roce 1947, kdy se poprvé přestěhoval do Spojených států. Mezi jeho nejznámější skladby patří „Ukolébavka Birdland“ a rychlejší tempo „početí“.

Sarahovo ztvárnění „Lullaby of Birdland“ zahrnuje zvoucí melodii intro / outro aranžmá a rytmická sekce se během celé nahrávky ohromně mění. Poté, co Sarah zpívá, hlavní melodie, klavírista Jimmy Jones a zbytek rytmické sekce berou krátká a stručná sóla, než Sarah začne rozptylovat a obchodovat se čtyřmi s dechovými nástroji - Herbie Mann na flétně, Paul Quinichette na tenorovém saxofonu a evidentně Clifford Brown na trumpetu. Celé uspořádání (Ernie Wilkins) je vynikající a jedinou možnou nevýhodou je, že na této trati neslyšíme dost Clifforda. Další pozoruhodné verze této normy byly vyrobeny Ellou Fitzgeraldovou, hraběte Basie a Amy Winehouse.

Další výjimečnou skladbou je relativně neznámá balada „Jim“ ze 40. let, kterou napsali James Caesar Petrillo a Edward Ross. V této nahrávce skupina zaujala velmi uvolněný přístup, s rytmickou sekcí jemně a vkusně podporující Sarahovy plynulé vokály. Flétna Herbieho Manna zde opravdu svítí, když harmonizuje se Sarah, i když bohužel sólo nebere. Ve skutečnosti jediným sólistou této skladby je Clifford Brown a jeho výkon je výjimečný - s jeho živým melodickým smyslem na plné obrazovce. Jeho robustní tón a vzrušující rytmické nápady vás opravdu nechají od druhé chvíle, kdy dokončí své krátké a výstižné sólo.

„September Song“ je slavná skladba Kurta Weilla, kterou od svého debutu v roce 1938 hrálo nespočet zpěváků a instrumentalistů. K několika jmenům, Frank Sinatra, Ella Fitzgerald a Django Reinhardt, natočili vynikající nahrávky tohoto standardu. Je těžké popsat, proč je Sarah v této verzi tak skvělá; mohlo to být její uvolněné zpoždění, nebo možná její působivě široké vibrato. Ať tak či onak, určitě zde žije podle své přezdívky „Divine One“, protože kreativně zdobí melodii písně v průběhu nahrávky. K vzrušení přispívají i dvě vynikající sóla Clifforda Browna a flétnistu Herbieho Manna. Toto je snad Cliffordovo nejlepší sólo v celé desce - každá věta se zdá být dokonale utvářená a jeho hraní dává radostnou nadšení, které dokázal pouze on.

Přestože jsme z alba diskutovali pouze o třech skladbách, zdá se, že stojí za zmínku, že zbytek nahrávky je také vynikající. Pokud již jste fanouškem Sarah Vaughan nebo Clifford Brown, pak je toto LP naprosto nezbytné poslouchat, pokud jste to ještě neslyšeli. Na druhou stranu, pokud nejste obeznámeni s žádným umělcem, je tento záznam stále velmi doporučován, protože je velmi přístupný a také vynikající místo pro začátek v diskografii hudebníka.

Tímto uzavíráme náš třetí článek zde v Gems of Jazz a upřímně doufáme, že se vám líbilo čtení o historii jazzu a hudebníků, kteří to dokázali. Velice si ceníme vaší podpory a my se budeme i nadále snažit vytvářet propracovanější obsah pro naše publikum.