Na Empathy

Jako někdo, kdo strávil 20 let prací na přivedení umění a kreativity do centra veřejného života, jsem dlouho věřil, že umění kultivuje smysl pro spojení, vzájemnou závislost a empatii, která je nutná k vytvoření změny. Dokážeme najít průlomová řešení našich největších výzev pouze tím, že lidi inspirujeme, aby viděli věci jinak nebo novým způsobem.

. . . musíme upřednostňovat práci, která nás spojuje a inspiruje empatii - naši jedinečnou schopnost člověka vidět a starat se o sebe.

Dnes se otevírá druhý trh Market Street Prototyping Festival (MSPF). MSPF, který se narodil z bezprecedentního partnerství mezi YBCA a San Francisco Planning Department, zapojuje naše občany do transformace Market Street do destinace, která může spojit různorodé lidi, sousedství a komunity. Tato práce je těžká. Jde o sdružování kreativních občanů, umělců, tvůrců, návrhářů, tvůrců politik a byrokratů. Jde o schopnost každého věřit, pustit se z našich limitů a našich území, aby pro naše město vytvořila nadějnější a spravedlivější budoucnost.

Nedávno jsem měl překvapující zkušenost v podchodu těsně pod Market Street, který jen zvyšuje můj pocit naléhavosti, že musíme upřednostňovat práci, která nás spojuje a inspiruje empatii - naši jedinečnou schopnost člověka vidět a starat se o sebe.

Arena Play, 2015 Market Street Prototyping Festival

Procházel jsem podzemní chodbou pod Pátým a Marketem na stanici BART Powell Street. Je to trapné a dusivé místo. Místo, které otáčí reklamy na ozdobné telefony, peněženky a džíny, ale nenabízí žádné místo k sezení, žádné pohodlí ani žádnou příležitost pro připojení. Nevypadá to dobře. Je to lepkavé. Připadá mi to jako jedna z tolika zmeškaných příležitostí - veřejný prostor, který by mohl být živý a místo toho prostě existuje, aby lidé přesouvali do a ze; veřejný prostor, který odrazuje od inspirace, odrazuje naši soudržnost.

Přesto, jak je tomu téměř vždy, jsou stěny lemované nejméně tuctem lidí bez domova. Jsou to ženy a muži, mladí i staří, odpočívají. Někteří spí a některé snění, jiní uklízení a jiní jedí. Jeden, který je tu často, pečlivě stříhá nehty.

Pozornost mě upoutá skupina mladých kluků se skateboardy. Jednou z nich je fotografování kolen pomocí chytrého telefonu. Ostatní vytvářejí určitý druh fronty se skateboardy pod pažemi. Chvíli mi trvalo, než jsem pochopil, že ten na koleni zachycuje obrázky svých přátel, kteří skákají lidi, kteří zde berou oddech. Tito kluci začínají na jednom konci podjezdu a s jakýmsi běžným startem létají na druhou stranu - skákají nejméně šest lidských bytostí podél cesty a dotýkají se skateboardů mezi lidmi, jako by byli rychlými hrboly.

Zatímco mnoho z těchto lidí vypadá, že spí nebo se schovávají pod přikrývkami a sakami, jeden muž sedí přímo vzhůru a zíral přímo před sebe. Vypadá vyčerpaný, ne unavený, ale vyčerpaný. Chlap na skateboardu přeskočí přes jeho tělo. Ten s kamerou říká: „Udělejme to ještě jednou.“ Muž se nepohybuje. Nebliká.

Domnívám se, že jsem ohromen, vyprávím, že to musí být film, musí to být nějaký kreativní projekt. Za touto nesourodou scénou je vášnivý filmař využívající všudypřítomnou technologii k tažení příběhu o empatii - o tom, co se s námi stane, pokud se navzájem nevidíme jako lidské bytosti. Vyzbrojeni touto verzí této chvíle, stále chodím do vlaku.

Jakmile jsem na palubě, uvědomuji si, že bruslaři přistáli ve stejném vlaku, ve stejném autě. Jsou bouřliví a na cestě. Nemůžu si pomoct obrátit se na člověka, který je hned vedle mě. Zeptám se ho, jestli byl jedním z chlapců, kteří skateboardovali v podchodu. Neformálně potvrzuje.

Přitisknu ho a zeptám se ho, co dělají. Jeho odpověď je zmatená - například proč se ptáte - „baví se“. Máme rychlou výměnu, která potvrzuje, že se nejednalo o kreativní projekt, že s těmito lidmi nebylo konzultováno, zda jejich těla budou sloužit jako skoky v překážkové dráze. Když vyzývám, aby to byli lidé, odplatí, že jsou bezdomovci a že spí na veřejnosti, jako by je kvůli bezdomovectví z nich lidé, ale něco jiného. V určitém okamžiku si uvědomí, že mě trápí, a nevěřícně se ptá, jestli mě a jeho přátelé urazili. Samozřejmě, že ano.

V tuto chvíli ztichne a děkuji mu za to, že se mnou jednal. Jdeme zpět do našich koutů na tomto přeplněném vlaku. Všichni bruslaři vystoupí před mým zastavením. Všichni kromě jednoho. Až na to, s kým jsem mluvil. Trvale za mnou stojí. Vypadá na mé zastávce. Důsledně sleduje mě po eskalátoru. Nahoře se dotýká mého ramene. Říká: „Je mi líto, že jsme vás urazili.“ Jeho oči jsou široké, upřímné. Jasně se s něčím potýká.

Je však možné, že je mu líto, že mě urazil? a nemyslí - přinejmenším - jinak na skákání přes nevědomé lidi na skateboardech? Myslím, že ve špinavém podzemním prostoru nehledám úlevu, mám na sobě pěkné boty a kráčím k mému krásnému domu a rodině. Je možné, že mě vidí, ale stále nevidí lidi bez domova, kteří hledají odpočinek ve stanici BART?

Záleží nám na bezdomovcích? Nebo nám prostě záleží na tom, jak vypadá bezdomovec a jak se cítí k těm z nás, kteří jsou pohodlně nebo dokonce v podstatě ubytováni?

Často slyším lidi říkat, že číslo jedna pro voliče v San Franciscu je bezdomovectví, ale zajímalo by mě - staráme se o lidi bez domova? Nebo nám prostě záleží na tom, jak vypadá bezdomovec a jak se cítí k těm z nás, kteří jsou pohodlně nebo dokonce v podstatě ubytováni? To je jeden z mnoha důvodů, proč YBCA hraje letos hlavní roli v důležitém hlasovacím opatření - Prop S, což je historická koalice, která se snaží zachránit umění a ukončit bezdomovectví rodiny. Nemůžeme vyřešit problémy, kterým v tomto světě čelíme, pokud se navzájem nevidíme bez ohledu na naše rozdíly. Není to jen „bezdomovectví“, o které se musíme starat, musíme se také zabývat nedostatkem empatie, kterou máme pro lidi, jejichž život je jiný než ten náš.

… Musíme to proměnit ve vášnivé úsilí poháněné uměním, inspirací, kreativitou a soucitem, abychom nám pomohli pochopit, co by se mohlo stát, kdybychom se navzájem neviděli jako lidské bytosti.

Zoufale se chci vrátit na scénu v BARTu. Musíme se tam vrátit - a ke všem nešťastným scénám jako je tato v této krásné, ale rozbité zemi - musíme ji proměnit ve vášnivé úsilí poháněné uměním, inspirací, kreativitou a soucitem, abychom nám pomohli pochopit, co by se mohlo stát, kdybychom nevidí se navzájem jako lidské bytosti.