Nahé otroky a síly v Paříži - skandální socha, která inspirovala globální revoluci

Řecký otrok americkým sochařem Hiramem Powersem (1843)

Nahý mramorový díl amerického sochaře Hirama Powerse, řecký otrok, byl přímo inspirován jeho pařížským vzděláním. Jeho kontroverzní mistrovské dílo však brzy inspirovalo zastánce práv žen a abolicionistů po celém světě - nemluvě o královně Viktorii.

Tento bývalý řezbář náhrobků z Vermontu se poprvé zamiloval do Venuše Milo v Louvru.

Jako první americký umělec, který rozbil předchozí americká tabu proti veřejné nahotě, dosáhla Powersova estetická výchova rozhodujícího bodu zlomu v muzeu Louvre.

1843, jeho výmluvně nahá ženská socha, Řecký otrok, dělal Powers možná nejslavnější americký umělec 19. století - a zvláštní favorit Queen Victoria - zametat stranou britský viktoriánský elitářství spolu s americkou opatrností.

Podle jeho vlastního popisu zobrazovalo Powersovo mramorové mistrovské dílo křesťanskou ženu, která „byla v době řecké revoluce vzata z jednoho z řeckých ostrovů Turky; jehož historie je známá všem. Její otec a matka, a možná všichni její příbuzní, byli zničeni svými nepřáteli a ona sama se uchovala jako poklad příliš cenný na to, aby byla odhozena. “ Zkrátka Hiram naznačuje, že je vdaná žena, ne prostitutka - ale nyní otrok.

Hiram Powers (1805–1873)

Po svém zajetí a zotročení si Hiram představila: „Nyní je mezi barbarskými cizími lidmi, pod tlakem plného vzpomínání na katastrofální události, které ji přivedly do jejího současného stavu; a ona je vystavena pohledu lidí, kterým se obléká. “ Nyní stojí nahá, svléknutá k prodeji na otrokovém trhu - jednou rukou skromně pokrývající její genitálie.

Takto oblečená pouze ve víře a důstojnosti „čeká na svůj osud s intenzivní úzkostí, skutečně zmírněnou podporou své závislosti na Boží dobrotě“. Rozhodujícím detailem jejích uměleckých obdivovatelů byl malý krucifix, ke kterému se stále držel, sevřený v ruce (jako by ji oblékl do duchovní důstojnosti navzdory jejímu nahému ponížení).

Ironicky, řecký otrok nebyl nikdy zobrazen v Paříži; přesto je jasné, že Powers tam získal první zásadní inspiraci (a toho se naučil od slavných francouzských umělců a učitelů, se kterými tak úzce spolupracoval v Americe).

Před příjezdem do Paříže se Powers nejprve učil u nesrovnatelné Madame Tussaudové, slavného francouzského vynálezce figurek voskového muzea. Sama Tussaud tvrdila, že se během teroru poprvé naučila své obchodní masky na smrt pro oběti francouzské revoluce (včetně Louise XVI, Marie Antoinette, Marat a Robespierre). Slavně také modelovala toho původního Američana v Paříži, Ben Franklina.

Podobně Powers tvrdil, že se od Tussaudu během svých dlouhých zájezdů v Americe dozvěděl mnoho o výtvarném umění realistického modelování, aby propagoval svou práci - dlouho předtím, než se mladý sochař z hrobového kamene obrátil nejprve do Francie (a později do Itálie) do vyřezávejte podobně mramorové tvary.

Sochařka voskových figurek Madame Tussaud ve věku 42 let
První a nejpřímější inspirací pro Powerovo mistrovské dílo však bylo setkání s světově proslulým Venuší de Milo v Paříži - nejvyšší reprezentace nahé ženské krásy, která byla teprve nedávno objevena v Louvru po objevení v roce 1820.
Venus de Milo (muzeum Louvre)

Na Louvru byl také vystaven renesanční akt nahého Michelangela Buonarrotiho, Umírající otrok. Proto to byla Paříž, ne Itálie, která nejprve utvářela a školila Powerovu uměleckou vizi - přestože on pokračoval utrácet většinu jeho umělecké kariéry ve Florencii.

Michelangelovo „Umírající otrok“ (muzeum Louvre)

Naplněné stížnostmi, že nahota řeckého otroka byla pornografická a nemorální, Powers stál vzdorně:

"Shromážděte všechny tyto trápení dohromady a přidejte jim statečnost a rezignaci křesťana," zařval, "a nezůstane žádný prostor pro ostudu."

Dokonce i královna Viktorie, ta ikona britské viktoriánské slušnosti (a anglického elitářství), změnila názor: na výstavě Crystal Palace v Londýně v roce 1850, Powersova socha konala hlavní soud, a byla veřejně oceněna (a opakovaně navštěvována) Královna sama - a pak vášnivě bránila ve verši nikdo jiný než velký britský básník Elizabeth Barrett Browning.

Pohled ve východní lodi (řecký otrok, moc [sic]; z Vzpomínky na velkou výstavu). Litografie 1851 John Absolon (Britové, Londýn 1815–1895).

Naopak v Americe byly reakce političtější a méně zdvořilé.

Zastánci práv žen, včetně slavných volnočasových aktivit, jako je Elizabeth Cady Stanton a Lucretia Mott, viděli v Powersově soše symbolickou situaci všech žen bez ohledu na rasu.

Řecký otrok na displeji v New Yorku
Váleční abolitionisté nesouhlasili: podle jejich názoru byl Powersův řecký otrok abolicionistickou výzvou ke zbrojení proti pokračující hrůze černošského otroctví v Americe, kde byly ženy stále draženy dražitelům s nejvyšší nabídkou. Nebudou morálním pobouřením, hromili, Powerova socha byla morálním triumfem.

Nejprve šokovalo a umlčovalo, začervenal americké publikum čím dál častěji otevíralo oči na Powersovo mistrovské dílo - zejména poté, co ji sama královna Viktorie schválila. Jedna americká brožura z doby, v níž je řecký otrok pojat jako umělecké dílo, nikoli pornografie, vysvětlila: „Zdánlivý předmět je pouze řecká dívka, kterou Turci vystavili v zajetí a vystavili v Istanbulu na prodej.“

Zde slovo „vystaveno“ slouží jako zdvořilý eufemismus pro nahotu. "Kříž a medailón, viditelný uprostřed závěsu," brožura pokračuje, "naznačují, že je křesťanka a milovaná." Je to zkrátka vdaná křesťanská žena, ne prostitutka - neviditelně oblečená v čistotě a víře.

"Ale tato jednoduchá věta v žádném případě nedokončí význam sochy," opáčí brožura. Místo toho „představuje bytost převyšující utrpení a povznesenou nad degradaci, díky vnitřní čistotě a síle charakteru. Řecký otrok, “uzavírá brožura vítězně,„ je znakem procesu, kterému podléhá celé lidstvo, a lze jej považovat za typ rezignace, nekompromisní ctnosti nebo vznešené trpělivosti. “

Jedinou ostudou, že byl svlečen a vystaven veřejnému odsouzení, byl samotný hřích lidského otroctví - nikoli hřích nahoty.

Brzy se všude objevovaly repliky řeckého otroka - včetně lustru Vermontského státního domu, ve Powersově starém domě.

Čtyři repliky „řeckého otroka“ stojí vedle čtyř „alegorie“ - obezřetnosti, výmluvnosti, obchodu a vědy - v lustru sněmovny. Vermont

Pařížská umělecká citlivost opět triumfovala nad americkou obezřetností a viktoriánskou slušností - zasáhla ránu nejen pro svobodu projevu, ale i pro samotnou lidskou svobodu.

Comic Coda: Abych této sáze vtáhl nové povídání 21. století, když jsem tento příběh zaslal na Twitter, doplněný fotografií Powers 'The Greek Slave, algoritmus pornografie Twitteru jej cenzuroval! Takže zřejmě Powersovo mistrovské dílo má stále moc urážet jemné americké citlivosti i v našem internetově zdatném, pornograficky pluralistickém informačním věku.

Chcete více příběhů o Američanech v Paříži? Následujte mě zde na médiu nebo na mindsurfing.typepad.com/paris/. Odkazy na stejné příběhy budu křížovat na Twitteru na twitter.com/AmericansInPar1 a na Facebooku na facebook.com/francoamerican.