Lekce se učit ve 40

Ad Parnassum, 1932, Paul Klee

Právě mi bylo 40 let. Není to obrovské číslo, ani sloní věk. Ale je to číslo, které si nemohu pomoci všimnout. Možná jsem na vrcholu středního věku. Arthur Schopenhauer napsal, že „první čtyřicet let života nám dává text; dalších třicet dodá komentář. “

Zajímalo by mě, jestli to platí pro mě? Je to od tebe pravda? Zajímalo by mě, jestli druhá polovina mého života bude celá o pohledu na první polovinu - mlhavé podzimní odpoledne někde v anglickém městě, hodiny strávené anotováním mých prvních čtyř desetiletí poznámkami pod čarou a marginálními? Nebo budu na to všechno příliš zaneprázdněn? Doufám.

Mnoho mých životních ambicí zůstává ve stavu dětství. Mám jesličky plné vzrušujících malých dětí, které stále čekají, až vyrostou: moje projekty, mé více než koníčky, moje stromky, které doufám, že jednoho dne předvedu světu jako hrdý rodič.

Stárnutí vás nejen přitahuje do nových teritorií reflexe, ale také vás dělí od lidí a míst, na která jste byli zvyklí. To je jedna věc, kterou jsem se naučil.

Bydlím v univerzitním městě. Poprvé jsem nedávno začal vidět studenty, kteří kaskádují ulicemi, aby mi patřili k jiné generaci. Tak dlouho tomu tak nebylo. I když jejich věk zůstal stejný - vždy kolem 20 let - zatímco moje rostla s neúprosnou vytrvalostí, pořád jsem si myslel, že patří k jejich krédu. Pro mě byly mé tři roky na univerzitě tak důležité, že jsem měl pocit, že jsem s příbuznými sdílenými zkušenostmi stále spřízněn s těmito rodícími se dospělými.

Ale teď se najednou zdá, že jsem přišel podívat se do propasti, která mě odděluje od sprostého davu. Jsem starší, než jsou, a teď to není maskování. Uvědomil jsem si, že jejich srážky, jejich oděvy odolné vůči kůži, jejich rutina v pozdním spaní a pozdní vzestupu nejsou nic podobného tomu, jak dnes pracuji. Kdybych měl vystoupit v přednáškovém sále, byl bych považován za „zralého studenta“ se všemi nežádoucími konotacemi, které by to mohlo znamenat.

Neobtěžuji své dospívání. Nemůžete popřít, že stárnete: jedná se o strategii, která musí při pokusu selhat. Musíte být vděční, že jste to zvládli tak daleko, když ne každý.

Hledám to, co bude vyhovovat mému věku, opravdu něčemu, do čeho se mohu vypěstovat, abych zachoval svůj optimismus ohledně produktivity budoucnosti. Především se nespokojím s ústupem do bezpečné pevnosti známé a prozaické. Chci vědět, co lidi zajímá, i když se oči světa přirozeně nasměrují k mladším generacím.

Mám na mysli konkrétně kreativní lidi a činitele tohoto světa. Umělci, spisovatelé, podnikatelé. Proč se zdá, že stárnutí brání některým lidem a povzbuzuje ostatní?

Zoolog David Bainbridge tvrdí, že stát, který nazýváme „středním věkem“, si zaslouží mnohem méně nedůvěry. Různé zdroje dat nejsou zdaleka stagnací, ale naznačují, že čtyřicátá až padesátá léta vidí lidi jako nejproduktivnější. Bainbridge tvrdí, že jsme víceméně jediným druhem, který má ve svém životě tuto odlišnou fázi - za soumraku našich schopností přenášet děti, ale před tím, než se špatné zdraví usadí - rys, který se vrací alespoň k našemu lovci - sběratelská prehistorie. Evoluce nám mohla vydláždit tuto cestu ve prospěch našich dětí, které ve srovnání s jinými zvířaty vyzrály mimořádně dlouhou dobu. Středověk nám umožňuje předávat naše znalosti a zároveň fyzicky přispívat k udržování komunity.

To je dobrá zpráva. Takže se ještě nechystám propadnout v klidu v kostech. Je však také pravda, že kreativní impulz se může zmenšit, a tím i výhody angažovaného výhledu. Básník Phillip Larkin utrpěl obtížné stáří, které bylo umlčeno morbidním pesimismem o smrti: „Už jsem nemohl napsat báseň, než dosáhnout levitace,“ stěžoval si na své ubývající zdroje.

Smrt a oheň, 1940, Paul Klee, jeden z posledních umělcových děl před jeho smrtí

Takže co odlišuje jiné? Jedním z mých oblíbených umělců je švýcarsko-německý malíř Paul Klee. Klee zemřel v roce 1940 ve věku 60 let. Poslední desetiletí jeho života byla jedním z jeho nejplodnějších a v roce 1939 produkoval přes 1200 samostatných děl. Člověk má pocit, že Kleeova fascinace možnostmi jeho umění ho během stárnutí udržovala stále intenzivnějším tempem. Tehdy řekl svému synovi Felixovi tolik: „Produktivita v rozsahu a ve velmi zrychleném tempu zrychluje. […] Dvanáct set položek v roce 1939 je něco rekordního výkonu. “

Jeho díla z tohoto období zůstávají jedním z nejdůležitějších a fascinujících výtvorů moderního umění. Zajímalo by mě, odkud získal smysl pro ferment a naléhavě se toho držel?

Před několika lety Klee obsadil dva studijní prostory ve dvou samostatných městech, a to kvůli rozdělení učební povinnosti. Felix si vzpomněl, jak jeho otec „Cestoval mezi Dessau a Dusseldorfem, opět utrácel alternativní období každé dva týdny v každém městě, a protože měl v každém městě dvě nádherné pracovní místnosti, potěšil napůl dokončené„ děti “, které ho pokaždé čekaly v kterémkoli studiu, od kterého byl daleko. “

Takže je to znovu - myšlenka, že tvořivost je jako výchova dětí: nedokončené věci, které by mohly ještě překvapit jejich vzrůstající osobnosti.

Možná je to moje odpověď. Dokud jsou v mateřské školce kojenci, tak řečeno - vůle experimentovat, tvořit a učit se - pak dilema stárnutí jednoduše odbočuje k ničemu. I ve 40 letech jsem zcela nedokončený projekt.

Chtěli byste získat ...

Zdarma průvodce základními styly v západní umělecké historii, plus aktualizace a exkluzivní zprávy o mně a mém psaní? Stáhnout zde.

Christopher P Jones je spisovatel a umělec. Na svém webu blogy o kultuře, umění a životě.