La Vie En Rose: Jak se cítí mít synaestézii

Vidět písmena a čísla jako různé barvy se může jevit jako zajímavý vtip, ale může to mít také hluboký dopad na váš život

Alexandr Ivanov / Pixabay

"Jaké písmeno má tvou oblíbenou barvu?"

Na otázku, co se zdálo docela nepopsatelnou otázku, odpověděl můj přítel se zmatenýma očima.

"No tak, každý musí mít oblíbeného." Důl je „A“, protože je jasně červená. “ Můj pokus získat odpověď pouze posloužil k prohloubení jeho zmateného výrazu. To vše, dokud se nezastřelil s „co se to děje?“ Bylo mi třináct, když jsem si poprvé uvědomil, že vidím svět jinak než většina lidí. Po celý svůj život jsem vždy bezpochyby předpokládal, že písmena a čísla mají své vlastní „barvy“, a že to nebylo tak otázkou individuálního vnímání, jako obecné skutečnosti života. „A“ vypadalo červeně, „B“ modré, „C“ žluté a tak dále. Některá slova jasně „vypadala“ lépe než jiná - „harmonie“, například se směsí karmínových, zelených a zlatých tónů byla zvláště estetická; „Fialová“, na druhé straně, směs odstínů hnědého a červeného vína byla obzvláště ošklivá.

Ta hloupá školní konverzace mi otevřela oči v tom, že písmena a čísla nemají barvy, ta slova nejsou ve své podstatě „krásná“ nebo „ošklivá“ a že všechny tyto věci byly jen triky mého mozku. Rychlé online vyhledávání zjistilo, že toto všechno má jméno: „synaesthesia“.

Synaestézie je neurologický jev, kdy určité podněty (ať už vizuální, sluchové, fyzické nebo jakéhokoli jiného druhu) vyvolávají nesouvisející smysly. Nejběžnějším typem, který mám sám, je „barva grafem“ (spojená s vnímáním slov a čísel v různých odstínech), ale existuje celá řada druhů. Mezi nejvzácnější patří „synaestézie se zrcadlovým dotykem“, kdy jednotlivec „cítí“ to samé, co viděl u někoho jiného (jako kdyby někdo kopl do nohy), nebo „lexikálně-chuťový“ typ, kde člověk může „ochutnat“ slova.

Odhady jeho prevalence se značně liší, od 0,05% do až 25%, ačkoli toto číslo je považováno za divoce nadhodnocené, přičemž nedávné studie považují toto číslo za někde mezi 1 a c. 4%. Důkazy jsou nicméně jasné - synaestézie je přítomna pouze u menšiny světové populace.

Vysvětlit, jaké to je mít synaestezii někomu, aniž by to bylo obtížné - je to jako prohlížet si věci na dvou úrovních. Na jedné straně mohu objektivně vidět, že všechna psaná písmena jsou černá, protože moje oči fungují normálně. Na druhé straně je to, jako by každé písmeno a číslo mělo druhou barvu, „mentální barvu“. Slova a čísla jsou jako „barevné koncepty“, pokud budete, existující jako něco snad jen srovnatelného s Platónovými ideálními formami. Ale zatímco můj nejjasnější synaestetický projev je odrůdy „grapheme-color“, mohu také zažít hudební synaestézii. Například určité konkrétní zvuky malovají konkrétní obrazy - poslech houslí v klasických kompozicích obecně vyvolává proudící proudy, zatímco EDM se svými tvrdými údery 4/4 rytmu připomíná projíždění konkrétní kolonádou. Přesto existuje mnoho dalších druhů synaestézie, které mi objektivně chybí. Například, některé synaesthetes mohou líbit “chuť” konkrétní konverzace, sdružovat jisté zvuky se specifickými texturami. Podmínka se může také zlověstně zvrátit, jako je tomu u těch, kteří mohou „cítit“ fyzickou bolest, kterou zažívají, buď ve skutečném životě, nebo ve filmech. Nemám ani jeden z těchto dvou podtypů, což dokazuje, že synaestézie je ve své relativní vzácnosti hluboce rozmanitý a mnohostranný jev. V jistém smyslu mohou být dvěma jedinci synaestetové, a přesto zjistí, že jejich stav jim dává velmi málo, pokud vůbec něco společného.

Gerd Altmann / Pixabay

Od doby, kdy jsem zjistil, že to, co jsem vždy viděl jako normální součást života, byl sám o sobě neurologický jev, jsem poněkud fascinován různými studiemi provedenými na stavu, z velké části začátkem 80. let, kdy byly poprvé zavedeny MRI. Zjistil jsem, že synaestézie mě naučila mnohem víc o sobě, než jsem si kdy dokázal představit. Vždy jsem byl tvořivý člověk, psal jsem poezii, příběhy a písničky od svých dvanácti let, hrál na housle od šesti let a nechal jsem plnit skříň v ložnici až po okraj nespočetnými černobílými kresby měst a krajin, které jsem vytvořil jako malé dítě. Mým současným cílem je stát se profesionálním skladatelem a nahrávajícím umělcem a od loňského roku spolupracuji s různými producenty na ukázkách s cílem pracovat v hudebním průmyslu. Až donedávna jsem nevěděl o existenci korelace mezi synaestézií a kreativitou, což vědci uznávají, i když s určitými výhradami, nad vývojovým významem tohoto vztahu. Protože se předpokládá, že podmínka je z velké části dědičná, myslím, že byste mohli říci, že umění je v mých genech. To není moc překvapení - moje rodina, zejména na straně mé matky, je obzvláště umělecká. Moje severní italská babička je malíř, zatímco můj prastarý strýc byl součástí týmu, který obnovil propracovaný strop La Scaly poté, co byl bombardován ve druhé světové válce. Hypotéza, kterou jsem zdědil synaestézii od své matky, by také zdánlivě podporovala teorii přenosu matek u mužů, jako jsem já. Nicméně moje snaha odhalit její původ v mé rodině selhala - ani moje matka, ani moje prarodiče z matek a další žijící příbuzní, se kterými jsem hovořil, nevykazují synaestetické znaky. Buď jsem dostal podmínku od vzdáleného předka, nebo jsem ji vyvinul v důsledku environmentálních faktorů (ačkoli, vzhledem k mé paměti „barevných písmen / čísel“ od nejranějších dnů mého dětství, se předchozí teorie jeví přesvědčivější). Zkoumání mé synaestézie, jakkoli je nepochopitelné, mi poskytlo nečekanou příležitost dozvědět se více o mé rodině a mně. Vzhledem k tomu, že jsem právě vystudoval univerzitu a špičkou se obracím k této obávané čtvrtletní krizi, zpochybňujícím, jaká je moje „skutečná“ cesta v životě, je pro jistého aspirujícího umělce, jako jsem já, něco uklidňujícího vědět, že přibližně jedna - čtvrť synaestetů pracuje v kreativních oborech - Franz Lizst, David Hockney, Izthak Perlman, Charli XCX a mnoho dalších, patří mezi nejvýznamnější jména, která na mě přijdou.

Často zapomínám na synaestézii, ale občas se ptám, jaké by to bylo žít bez ní. Vždy jsem považoval za samozřejmost, kolik barvy a živosti jsem zažil, aniž bych si to uvědomoval. Může to vypadat jako taková bezvýznamná podmínka, ale někdy se ptám sám sebe, jestli by můj život bez něj nebyl stejný. Součástí mé nesmírné lásky k psaní a hudbě jsou složité obrazy a barevné vzory, které mi obě tyto umělecké formy vyvolávají; kdo ví, jestli bych si vybral jednu z těchto věcí jako své životní ambice, kdybych neměl synaestezii. Jistě, může to znamenat, že někdy trávím trochu času navíc rozladěním nad věcmi, které by nesnází neměli pochopit (zapadá to slovo do té věty, ale především slovo „vypadá“ dobře vedle ostatních? porazit „dobře“ vedle klavíru?), ale nemohu popřít, že mi tento stav během celého akademického života pomohl zapamatovat si data a fakta bez potřeby mnemotechniky nebo jiných triků. Říkejte tomu vtip, požehnání, kletba, ať si přejete cokoli, ale já jsem si užil, že si cením života v mnohobarevných odstínech - a za nic jiného bych to neobchodoval.

- - - -

Původní verze tohoto článku byla zveřejněna na webu HuffPost UK.