Na obranu „vědomosti“ nebo proč nemůžete odmítnout úspěch Kehinde Wiley v jednom krátkém úvodníku

Začátek řádku, kde uvidíte úterý Barack Obama, Kogod Courtyard, Smithsonian National Portrait Gallery.

V úsecích bylo hmatatelné vzrušení, když se Michelle a Barack Obama v úterý v Smithsonian National Gallery Gallery ve Washingtonu DC setkali. Michelle portrét, zachycující její krásu, důstojnost a klid, visí skromně na chodbě poblíž informačního pultu. Všichni jsme trpělivě čekali, až jí vzdáme hold. Zblízka omezená paleta Amy Sheraldové je ještě ohromující; umělecký podpis šedý odstín pleti zesiluje Michellin postoj a velkolepost jejích šatů. Dvě ženy za mnou diskutovaly o otázce fotografické podoby. Jeden tvrdil, že Sheraldovo zobrazení je stylizovaným portrétem, nikoli fotografií, a při vyvolávání nepřekonatelné milosti bývalé první dámy je velmi úspěšný. Souhlasně jsem přikývl.

Michelle LaVaughn Robinson Obama od Amy Sheraldové, olej na plátně, 2018. Národní galerie portrétů, Smithsonian Institution. Národní galerie portrétů je vděčná následujícím hlavním dárcům za podporu portrétů Obamy: Kate Capshaw a Steven Spielberg; Judith Kern a Kent Whealy; Tommie L. Pegues a Donald A. Capoccia. Obrázek poskytl National Portrait Gallery, Smithsonian Institution.

Línie k vidění Baracka byla o něco delší, ale pohyboval se rychle a probublával konverzací. Muž za mnou říkal těm kolem něj, že je malíř a že Sherald byl mentor. Jedna mladá žena se přiznala, že přeskočila ze své kanceláře, aniž by informovala svého šéfa, a žena vedle ní videohovorovala ve španělštině se svými malými dětmi. Někdo přede mnou se otočil a řekl: „No, alespoň tato linie mi dává víru v Ameriku!“ Barackův portrét se dostal do středu pozornosti, když se linie proplazila dočasnou instalací „Boj za spravedlnost“, což je zcela vhodný exponát, který se po cestě pohltí.

Zelená barva listů Kehinde Wileyho byla okamžitě zářící v prostoru béžové galerie. Uprostřed seděl Barack, přemýšlivý, intenzivní, ale přesto zatčen nekonvenční póza. Všichni jsme trpělivě stáli, když každý člověk šel do hloubky, aby se divil jeho detailům a uštědřil některé selfies s 44. prezidentem. "Ujistěte se, že se přihlásíte do galerie 'Američtí prezidenti'," zvolala starší žena, když ji nechala vyfotografovat s obrazem, který je nyní umístěn jako úvodní portrét galerie bývalých vůdců. Měla právo trvat na tom; právě v tomto kontextu portrétů plněných těžkými stoly, důležitými papíry a dalšími overenými znaky patriotismu, autority a maskulinity je Wileyho květinový, kosmopolitní portrét velmi ostře pociťován svou přítomností a významem.

Když jsem opustil galerii, udělal jsem to, co každý závislý na sociálních médiích udělal: vybral jsem několik fotek, které jsem nahrál, spolu s nějakým vzrušujícím komentářem o tom, že jsou v přítomnosti umělecké a politické velikosti, a poslal jsem je s honosnou aurou #bestlunchbreakever. Představte si tedy mé zděšení, když mě kamarád upozornil na komentář Jonathana Jonese v The Guardian k těmto obrazům. Jonesův článek je krátký a je stejně pochvalný pro Michelleův portrét, protože odmítá Kehinde Wileyho zobrazení jejího manžela. Jones v podstatě obviňuje Wileyho z toho, že vytvořil vymyšlené dílo „nevolnosti zasedací místnosti“, které se více zajímá o samolibé historické historické odkazy, a méně se zajímá o to, „co udělalo Obamu výjimečným“. Jonesovo propuštění je o to problematičtější, že se obrací k Wileymu dřívějšímu portrétu LL Cool J a naznačuje, že celá černá osoba sedící v „nóbl židli“ (jeho termín) ztvárnění je banální pokus být podvratný. Funguje to s LL Cool J, říká nám Jones, protože je to „rapper“, takže drahé vybavení invertuje hierarchie, ale Barack si zjevně zasloužil něco… jemnější… méně ironický… méně „rapper“ - ano? Opravdu si nejsem jistý, co Jones hledá, ale z toho plyne, že Wileyho portrét selže, protože jeho formule je unavená.

Ale je to díky rozmístění jeho samotné formule, honěné za poslední desetiletí, že Wiley nám poskytuje portrét, který radikálně zpochybňuje to, čemu rozumíme, že je „prezidentské“ - a může se stát, že pro některé ocenění to vyžaduje, aby to viselo tlumené sály Národní galerie portrétů. Během posledních deseti let získala Wiley značnou reputaci za díla, která čerpají z tzv. Mistrovských děl západní umělecké historie. Jeho díla vzorkují a překonfigurují známé kompozice, které vysídlují jejich bílé protagonisty ve prospěch afroameričanů, v obyčejných šatech a často v hrdinských nebo nábožensky významných pozicích. Pro Obamovu roli bylo významným a radikálním gestem povzbuzení a zesílení takového umělce, umělce, který byl tak pohodlný s tím, jak riffoval nad přehnanou důležitost západního kánonu a bílých mužů, kteří jej ovládli. A ačkoli se Jones rozhodl tuto skutečnost ignorovat, mělo by být samozřejmé, že Obamovo promyšlené a uvážlivé sponzorství Wiley tvoří kritickou součást odkazu tohoto portrétu.

Od Dereka Conrada Murraye po Eugenie Tsaiho učenci a kurátoři poznamenali, že Wileyho díla hrají na reprezentacích maskulinity, nasazují květiny nebo bohaté vzory, aby zpochybnily naše očekávání. Ve Wileyině portrétu se Obama neusmívá svého známého, vřelého úsměvu, ani vítězně mává jeho (stále) zbožňujícími davy; Spíše sedí a hledí, klidný, sebevědomý a přesto stále nevyzpytatelný uprostřed hojné flóry, která označuje jeho smíšené dědictví. Jones může obrátit oči na to, co vidí jako „zastaralý symbolismus“ květů z Havaje, Chicaga a Keni, ale stojí za to připomenout, že samotné dědictví, které tyto jemné květy znamenají, bylo důsledně zpochybňováno mužem, jehož toxická maskulinita v současnosti zabírá. Oválná kancelář.

Barack Obama Kehinde Wiley, olej na plátně, 2018. Národní galerie portrétů, Smithsonian Institution. Národní galerie portrétů je vděčná následujícím hlavním dárcům za podporu portrétů Obamy: Kate Capshaw a Steven Spielberg; Judith Kern a Kent Whealy; Tommie L. Pegues a Donald A. Capoccia. Obrázek poskytl National Portrait Gallery, Smithsonian Institution

Při srovnávání s jinými reprezentacemi Obamy Jones přemýšlí o tom, že fotografie fotografa Bílého domu Pete Souzy „říká“ více, a že bude lépe zapamatován plakát „Naděje“ Sheparda Faireyho. Bez náznaku ironie prohlašuje, že se práce dvou bílých mužů ukáže prvnímu afroamerickému prezidentovi trvající pocty, než úsilí mladého úspěšného afroamerického umělce. Souzovy snímky jsou jistě skvělým záznamem lidstva Obamova předsednictví, zachyceného v reálném čase. Faireyho kultovní plakát je také pomníkem přílivové vlny aspirací, které přinesly vítězství v roce 2008 (a pro některé i zklamání, které následovaly), ale ani plně nezajišťuje éru poněkud traumatizované reflexe, kterou nyní nalézáme Wileyho portrét není zamýšlen jako definitivní závěrečné prohlášení o Obamově předsednictví. Je taková věc možná? Určitě ne v této úzkosti. Ve skutečnosti je to mnohem nepolapitelnější dílo, než které mu Jones dává a jeho nepolapitelnost dobře zapadá do naší nejisté přítomnosti. Upřímnost pohledu muže, jehož úsměv jsme pohodlnější, se spojuje s neformálním, ne-li zcela uvolněným, a vytváří obraz, který je pro všechny jeho údajně „nudné“ symboliky stejně složitý a záhadný jako vyvíjející se sitterův vývoj dědictví.

Konečně, obvinění, že Wiley „chybí znalosti hloubky“, je okamžik, kdy Jones dosáhne vrcholu snobbery i vrcholné nevědomosti. Čichá na to, co vidí jako Wileyho předvídatelné prostředky západního umění (Jacques-Louis David znovu, zívnutí!), Aniž by vzal v úvahu, že pro mnoho diváků portrét ukazuje na mnohem širší škálu referencí. Ve své vlastní akademické echové komoře jsem si užil čtení čtenářů, jako je Richard J. Powell a Suzanne Blier, kreslit srovnání práce Sheralda a Wileyho se západoafrickou portrétní fotografií Seydou Keity a Malicka Sidibe. Připadal jsem si připomínat akademické články nigerijských historiků umění, jako jsou Chika Okeke-Agulu a Olu Oguibe, které dokumentují politickou moc afrických umělců sledujících realistickou reprezentaci jako zřetelný a podvratný africký modernistický režim (vědomé urážky evropského kolonialistického předpokladu, že černoši nemohl, ani nemusel, vytvářet naturalistické umění.) Existuje dlouhá historie bílých kritiků, kteří se dívají na „znalost“ umělců barvy, kteří zjevně vhodné formy, kompozice a myšlenky z dějin umění, které je historicky vylučovalo (viz například britští kritici citovaní v popisu Jean Fishera z roku 1989 na výstavě The Other Story, která byla první retrospektivní výstavou britské africké, karibské a asijské moderny.) Známé obvinění, že tito umělci postrádají „hloubku“ nebo jsou pouze odvození často nedokáže plně zohlednit význam prací v kontextu a strukturách, ve kterých byly šílené e, nebo ve kterém se objeví. Samozřejmě, Jonesův předpoklad, že Wileyho zvláštní „vědomost“ se rozšiřuje pouze do té míry, jak mistrovská díla v The Story of Art Ernsta Gombricha konečně odhaluje jeho vlastní omezenou schopnost předat tak rozsáhlý úsudek jak dílu, tak jeho umělci. Jak uvedli mí kolegové, zdá se, že Wiley čerpá z mnoha zdrojů mimo Francii devatenáctého století a západní renesanci. (A stranou, určitě můžeme udělat lépe, než jen líně popsat mistrovské dílo Amy Sheraldové jako „moderní Monu Lisu“?)

Před úplným odmítnutím významu prezidentského portrétu Kehinde Wileyho a jeho odkazu by se Jones pravděpodobně měl připojit k linii se stovkami dalších, kteří dychtivě čekali ve frontě, a bude tak činit i v následujících dnech a týdnech. Pro ně a pro mě není nic „nevýrazného“ ohledně tohoto historického uměleckého díla a jeho vzhledu v této galerii v tomto okamžiku naší historie.

Konec dlouhé linie v úterý, která vedla z nádvoří Kogod NPG k Wileymu portrétu.