Jsem samostatně výdělečně činný nezávislý tvůrce 10 let. Nedoporučuji to.

Nedávno jsem prošel desátým rokem jako samostatně výdělečně činný nezávislý tvůrce. Nedoporučuji to.

Všechno to začalo, když mě můj šéf zavolal do konferenční místnosti. Když jsem ji následoval chodbou, všiml jsem si, že má manilskou obálku. Cítil jsem, co přichází.

Bylo to krátké setkání. Řekla mi, že jsem byl ukončen a cítil jsem se uleveně. Vstal jsem a poděkoval jí. "17. července 2007 bude v mém životě zvláštní den," řekla jsem jí a upřímně se usmála. Jel jsem starožitným výtahem a vyšel na Market Street a ještě jednou jsem se sebejistě procházel kolem turistů v řadě na ulici. Sestoupil jsem do stanice Powell Street BART.

Cítil jsem se jistý, že už nikdy nebudu pracovat pro někoho jiného. Moje vůle „pracovat“ byla pryč. Vydělal jsem velký kus svého penzijního fondu, abych si mohl koupit nějaký čas. Koneckonců, strávil jsem roky obědváním 80 centů jídla Banquet® na oběd, a to až na tuto chvíli.

Druhý den ráno jsem otevřel oči do rozlehlosti. Nebylo nic jiného než čas na zaplnění, jako bych se právě vznášel ve vesmíru. S takovou rozlehlostí bych mohl dělat cokoli - budovat startup, psát knihu nebo hrát Guitar Hero a eatnachos. Bylo to tak strašidelné, jak to bylo vzrušující. Mým úkolem bylo znovu se spojit s mou zvědavostí - ten pocit, že jsem měl tolikrát, sám ve svém pokoji, kreslení nebo čtení, čas plynul tak rychle, že jsem zapomněl jíst.

Chtěl jsem to najít znovu. Kdybych mohl jen najít malou sněhovou kouli zvědavosti, představoval jsem si, že to dokážu dál házet, zvětšuje se a zvětšuje a vyplňuje tak rozlehlost. Nakonec možná budu mít svoji vlastní planetu.

To bylo před deseti lety. Zasekl jsem se svým posláním, ale nikdy jsem si nepředstavoval, že by to trvalo tak dlouho.

Na začátku jsem byl přesvědčen, že se do šesti měsíců budu miliardářem - nikdy nevím, jak přesně se to stane, nebo proč bych něco takového chtěl. Když jsem vyklidil svůj byt v Nebrasce, abych se přestěhoval do Silicon Valley, snil jsem, že bych ho mohl v nějakém velkém městě „vyrobit“. V tuto chvíli jen doufám, že najdu způsob, jak si vydělat na živobytí, který mě pravidelně nezajímá.

Není to tak, že jsem na pokraji bankrotu. Nejcennější ponaučení z myupbringingu bylo usilovat o finanční zabezpečení - ne-li finančně paranoidní. Získal jsem zpět částku 40 000 dolarů, kterou jsem zpočátku vydělal, a pak nějaké. Sakra, mám úspory, což mě staví před většinu Američanů. Žiji docela pohodlně. Moje podivné zdravotní problémy jsou ještě dostupnější, když jsem se přestěhoval do Kolumbie, abych snížil své výdaje na další fázi mého plánu.

Na Nový rok, když se rok 2008 změnil na rok 2009, jsem zůstal doma, sám, ve svém draftovém bytě v chorvatské ukrajinské vesnici. Po roce sám a po neúspěšném pokusu o spuštění jsem uprchl ze Silicon Valley. Cítil jsem v lebce tlak, jako by se můj mozek chystal vylíhnout. Cítil jsem neklid v prstech. Potřeboval jsem chladnou zimu, levné nájemné a nějaký prostor, abych zjistil, o co jde.

Na kolenou na podlaze z tvrdého dřeva, na kusu dlaždic za 11 dolarů od Home Depot, jsem načrtl tento plán.

To je způsob, jak bych zavedl svou cestu do obživy po mé zvědavosti. Plán měl vydělat co nejméně peněz, jak jsem potřeboval, s co nejmenším možným časem a zbytek času využít k objevování a sledování toho, co mi dodalo ten pocit „toku“, který jsem zažil jako dítě.

Vzhledem k tomu, že jsem utratil tolik svých úspor, kolik mi bylo v pohodě, nejprve bych na volné noze. Mým cílem bylo deset fakturovatelných hodin týdně.

Po zbytek času jsem prozkoumával způsoby, jak vydělat pasivní příjem.

Když jsem dosáhl pasivního výnosu, snížil jsem na volné noze hodiny a trávil čas tím, na co jsem byl zvědavý.

Nakonec to, co jsem byl zvědavý, by vydělalo peníze. Tyto peníze bych použil k prozkoumání další věci. A opakoval bych.

To je přesně to, co jsem udělal, a načasování bylo náhodné na každém kroku. Krátce poté, co jsem se přestěhoval do Chicaga, přistál jsem oDesk (Upwork) jako klient, zhruba deset hodin týdně. Když tato smlouva skončila, začal jsem vydělávat pasivním příjmem z jednoho z mých experimentů. Když tento tok příjmů klesl, dostal jsem obchod s knihami a objevil se další tok příjmů, který mi doplnil meageradvance platby. To vše trvalo asi tři roky.

Nyní, šest let po Design for Hackers, doufám, že načasování je opět dobré. Doplnil jsem D4H o několik online kurzů, mluvil jsem po celém světě a cestoval jsem. Byl to úžasný zážitek a pár let jsem vydělal nějaké dobré peníze - dost, že jsem se skoro cítil, jako bych dělal tolik, kolik bych měl, kdybych zůstal na kariérním poli jako designér v Silicon Valley.

Měl jsem příležitost škálovat D4H. Odmítl jsem tolik práce na volné noze, že jsem mohl založit designovou firmu. Hrál jsem si s myšlenkou rozšíření kurzů a školení. Odmítl jsem příležitost pracovat na plný úvazek ve společnosti, která nakonec prodala společnosti Google. Nakonec ale nic z toho nebylo to, co jsem chtěl. Nebylo to to, na co jsem byl zvědavý.

Brzy jsem v úspěchu D4H poznal (debutoval v top 20 na Amazonu), že jsem ho nechtěl odšťavňovat. Místo toho jsem chtěl použít tu svobodu a poučení ze zkušeností, abych byl lepším spisovatelem. A co je důležitější, být lepším myslitelem, takže bych mohl být lepším spisovatelem. Nechtěl jsem rozptýlení budování větší firmy kolem.

Před pár lety jsem byl v Mexiku na útěku s přáteli z řad podnikatelů. Celý týden jsme věnovali vzájemným diskusím o směrech života - kam jsme chtěli jít, za čím jsme chtěli kandidovat, co jsme chtěli dělat dál. Trvalo to dlouho, než jsem se prohrabal nashromážděné roky mého vlastního kecy a přiznal jsem si to. Bylo těžké to vyslovit nahlas: „Chci jen číst o věcech, které mě zajímají, vést rozhovory, používat to vše k informování mého porozumění světu a sdílet to, co jsem se naučil.“

Během prvního roku samostatné výdělečné činnosti jsem znovu a znovu sledoval projev Steve Jobs Stanford Commencement. Každý nápad v této řeči tak hluboce odpovídal tomu, čemu jsem věřil, a způsobu, jakým jsem se snažil žít svůj život, mě to pravidelně rozplakalo. Ve skutečnosti mě to přivádí k slzám, když si to pamatuji. Jednou takovou myšlenkou je, že byste měli „mít odvahu následovat své srdce a intuici. Nějak už vědí, k čemu se opravdu chcete stát. “

Myslím, že se mě té myšlenky tolik dotýká, že nyní vím lépe než kdy předtím síly srdce a intuice. Vedou vás k tomu, abyste dělali věci, které se nezdají být racionální. Přinutí vás předat příležitosti, které by racionální člověk využil. Přinutí vás riskovat, která v tu chvíli nedávají smysl. Vedou vás na děsivá místa. Přinutí vás zpochybnit vlastní rozum.

Jak říkám tento příběh, je to hezké a elegantní. Předchozí rozhodnutí se přizpůsobují budoucím výsledkům. Realita je mnohem posměšnější. Nevěděl jsem, proč jsem jedl 80 centimetrové mikrovlnné obědy. Nevěděl jsem, proč jsem vysával peníze na akciovém trhu. Nevěděl jsem, proč jsem odcházel ze Silicon Valley, s nabídkami pracovních míst, které mi štípaly za mým ocasem.

Každá z těchto akcí vytvořila budoucí příležitosti, které jsem nikdy předvídal. Moje srdce a intuice věděly, čím se chci stát. I když jsem tento plán načrtl na podlaze v obývacím pokoji - i když jsem to nakonec přesně následoval - nevěděl jsem, proč to dělám.

Když jsem konečně řekl tato slova v Mexiku, uvědomil jsem si, že už jsem uvedl kola do pohybu. Už jsem editoval první epizody Love Your Work. Už jsem měl jednosměrnou letenku do Kolumbie. Už jsem roky strávil honováním mého psaní, budováním publika a učením hlasu a vyprávění příběhů.

Bál jsem se přiznat, co jsem chtěl, protože jsem věděl, že to bude děsivé. Srdce a intuice - a pro mě zvědavost - vás nutí dělat děsivé věci. Než zjistíte proč, je příliš pozdě na návrat.

Je pravda, že po této skutečnosti máme tendenci věci racionalizovat. Je docela možné, že existuje nějaký paralelní vesmír, kde jsem zůstal ve svém rodném městě se svými přáteli a rodinou, nebo jsem nějakým způsobem shromáždil sílu, aby zůstal návrhářem v Silicon Valley. Možná jsem v těchto světech šťastnější. To je pro mě těžké si představit.

Vzpomínám si brzy na mém pátrání, můj otec se mě ptal „tak, v určitém okamžiku se rozhodneš získat práci?“ Je to druh otázky, kterou byste očekávali od chlapa, který zastával stejnou práci 37 let. Chvíli jsem o tom přemýšlel. V mé mysli se rozvinula složitá síť možných příčin a následků. Každý den jsem se učil něco nového a každá z těchto věcí se rozdělila na další tři věci. Moje odpověď byla jasná „ne“.

Existuje spousta praktických způsobů, jak si vydělat na živobytí. Umím navrhovat a psát. Pravděpodobně bych mohl ještě kopat příkop a kupodivu fantazíruji o tom, že jsem se stal instalatérem.

Ale jakmile to všechno stojí, jsem stále v rozruchu mé zvědavosti. To mě nutí chrlit milostné práce epizod každý týden, roste spolu s mými posluchači s každou konverzací, kterou mám.

Jsou tyto věci lukrativní? Ne, proto se bojím. Ano, jsou peníze, které můžete vydělat prodejem více kurzů nebo koučováním, nebo bych mohl strávit svou duševní energii pokusem zachytit malé kousky pozornosti tím, že hackneme algoritmus záhadného zdroje Facebooku nebo vytvořením nejkontroverznějšího obsahu, jaký umím. Možná bych měl mít argumenty se svými hosty podcastů?

Chci vytvořit živou tvorbu. Nechci vytvářet jen marketingovou strategii pro jiné věci. Je to úplně šílené?

I když souhlasím s tím, že skuteční umělci nemají hlad, modely pro vydělávání peněz jako tvůrce opravdu nevyhovují mým citům. Lidé začínají podporovat Love Your Work on Patreon. Zdá se mi nevyhnutelné, že blockchain strhne některé z překážek hodnotového toku s weby jako Steemit. Love Your Work začíná získávat sponzorství, ale potřebuje více posluchačů, aby byli tak udržitelní. Knihy jsou pravděpodobně nejupřímnější výměnou hodnoty tam (opravdu, smlouva), takže The Heart to Start může přinést kdekoli od tisíce do bajilionu dolarů.

Kupodivu mě potěšují příběhy jiných tvůrců, jako jsou komici, kteří bojovali po celá desetiletí, než náhle exponenciálně rostli v úspěchu a dovednosti. To je nebezpečný útěk, protože pro každého, kdo to udělal, jsou pravděpodobně stovky lidí, kteří se pili na smrt, nebo - možná ještě horší -, ukončili výuku úrovně I, zdokonalili třídy na druhém městě.

Pokud přemýšlím o svém vlastním růstu jako o tvůrci, vidím v určitých oblastech exponenciální růst ve svých vlastních dovednostech, stejně jako mrakodrap rychle stoupá poté, co je nadace pomalu nastavena. Růst přiměřeného úspěchu se však obvykle projevuje v malých explozích, které je obtížné připravit a které nelze předvídat.

Takže jsem stále oddaný tomuto. Cítím, že jsem blízko, i když jsem to už mnohokrát vycítil. Je možné, že dosáhnu nějaké zkreslené verze své vize, kde dělám kreativní kompromisy, abych zaplatil účty. Je to možné, že život se dostane do cesty, a já to zavěsím. Je možné, že klamný pokles nákladů mě povede k zničení, a na ulicích Baltimoru budu shledán nesouvislý a nesoudržný, až zemřu o několik hodin později. Opravdu nevím.

Ale vezměte si to ode mě, desetiletého veteránského samostatně výdělečně činného tvůrce: Pokud hledáte zabezpečení nebo ujištění, nedoporučuji tuto linii práce. Pokud však pálíte zvědavostí - pokud vás vaše srdce a intuice dovedou k tomu, aby vám nedávalo smysl - dobře, pak ve skutečnosti nemáte na výběr, ano?