Jak jeden červený psací stroj napadl konvenční design

Proč Ettore Sottsass viděl svého kultovního psacího stroje Valentine jako „chybu“.

Valentine | Michaela Pointon / © Kulturní výlet

V den svatého Valentýna v roce 1969 italská výrobní společnost Olivetti vydala červený psací stroj navržený společností Ettore Sottsass, který by se stal módním prohlášením, popovým objektem, konečným nástrojem „práce z domova“. Bylo to radikální, barevné, vzpurné. Jeho tvůrce to však považoval za neúspěch.

Sottsassovy návrhy existují v říši hravé, barevné vzpoury proti modernistické podobě axiomu, která následuje funkci. "Modernismus byl chladný a cerebrální." Byla to homogenní hmota, “říká Christian Larsen, kurátor poslední výstavy The Met Breuera, Ettore Sottsass: Design Radical. "Sottsass mu dal srdce a duši."

Počátkem mezníkového projektu Sottsassu, kterého v roce 1957 přijal jako průmyslový kancelářský výrobce Adriano Olivetti, byl první všestranný počítač s mainframem, Elea 9003. Odtud začal navrhovat Valentine (s Perry Kingem), měl být super levný, rovnostářský stroj určený pro práci mimo kancelář. Apeloval na mládežnickou kulturu - stejně jako produkty Apple oslovují dnes tisíciletí - a přeměnilo objemný stacionární stroj na artefakt popu.

Valentýnský psací stroj lze snadno odepsat jako marketingový trik - díky svému jasnému, drzému designu a provokativní reklamní kampani. Její vliv, který je však již dávno zakořeněn v kulturním a korporátním prostředí, však prochází hlouběji než estetika.

Návrh

Sottsassovu práci pronikla hravá antropomorfizace; Miloval, aby své výtvory vtiskl nepředvídatelnými lidskými vlastnostmi. Vybral jasně červenou, aby „nikomu nepřipomněl monotónní pracovní dobu“, a oranžové svitky, které připomínají bradavky a oči.

Svůj červený výtvor označil za „nenápadnou hračku…, aby společnost amatérských básníků udržovala tiché neděle v zemi nebo poskytovala vysoce barevný předmět na stole ve studiovém bytě.“ Sottsass „překonal stejnost designu psacího stroje“, říká Christian Larsen tím, že Valentýnce dal upřímnou osobnost.

Záměrem bylo vytvořit levný, necenný, přenosný objekt, téměř jako Bic pero. Počáteční design společnosti Sottsass eliminoval všechna malá písmena a dokonce i zvonek a používal levnější stupeň plastů pro snížení výrobních a inženýrských nákladů. Byl to utilitární stroj vyrobený kdekoli - s výjimkou kanceláře.

Valentýnský psací stroj na výstavě v The Met Breuer's Ettore Sottsass: Design Radical | © Amber C. Snider

Dokonce i plastový kufřík byl revoluční, měl matný povrch a dlouhou životnost, takže byl téměř stejně důležitý jako samotný stroj. "Skutečnost, že se toho případu dostalo tolik pozornosti, jako psací stroj [byl radikální]," uvádí v rozhovoru historička umění Deborah Goldbergová. "Případ ... vypadá jako kůže, ale ve skutečnosti je to plast." Rukopis psacího stroje skutečně prošel pouzdrem, takže byl do návrhu opravdu promísen. “

Přesto Sottsass označil finální produkt za „chybu“. Proč by takový ikonický psací stroj, jehož navržený vliv ovlivňoval tvorbu Apple iMaců v barvě bonbónů, byl považován za selhání samotným návrhářem?

Chyba

"Pracoval jsem šedesát let svého života a zdá se mi, že jsem udělal jedinou věc tenhle červený stroj." A vyšla chyba. Měl to být velmi levný přenosný, prodávat na trhu jako pera ... Pak lidé v Olivetti říkali, že to nemůžete prodat. “ - Ettore Sottsass, 1993

Pokud existuje něco jako skutečně rovnostářský stroj, Sottsassův design se přiblížil ideálu. Používat pouze velká písmena a eliminovat zvonek byl podivný, radikální nápad, ale také by to snížilo výrobní a inženýrské náklady natolik, aby byl Valentýn cenově dostupný.

Porovnání Valentýna jako předchůdce s bonbónem iMac je snadné. Christian Larsen však stroj přirovnává k iniciativě „Jeden notebook na dítě“, která byla založena v roce 2005, protože posiluje vizi Sottsassu snížit náklady na psací stroj / notebook dostatečně nízko, aby si to všichni mohli dovolit. Všichni, včetně znevýhodněných dětí v nerozvinutých zemích. Valentýn měl být hromadně vyráběným objektem, designem pro každého.

Ale jeho šéf, Olivetti, to nedovolil.

Olivetti údajně řekl Sottsassovi, že nechce „levnou čínskou věc“ vyrobenou jeho italskou společností. (Tento komentář byl vlastně vynechán z výstavy The Met Breuera poté, co Larsenovi editoři považovali to za politicky nesprávné.) „Udeřili jsme [poslední řádek nabídky. Ale] ve skutečnosti si myslím, že je velmi zajímavým tvrzením, které bylo učiněno v roce 1969, že tato vnímání čínských produktů vyráběných hromadně byla považována za levnou, pokud jde o kvalitu a cenu, “říká Larsen.

Sottsassovo zklamání v konečném produktu nebylo dobře známo a Larsenovi trvalo několik měsíců, než se tento fakt objevil, když dal show dohromady.

Valentine | Michaela Pointon / © Kulturní výlet

Sexuální přitažlivost

I přes toto napětí a kreativní zklamání, psací stroj Valentine stále rostl, aby se stal multifunkčním objektem - nástrojem pro vzdálenou práci, módním objektem, doplňkem. Brigitte Bardot, Richard Burton a Elizabeth Taylor byli všichni fotografováni, kteří během svých cest nesli malého červeného psacího stroje jako brašnu na přenášení, což z něj udělalo kultovní prohlášení, vyhledávané dobro. "Okolo toho bylo vnímání," říká Larsen. "Elegance, elita a pohoda by byly do tohoto stroje, protože to bylo velmi s časem." Dokonce i Audrey Hepburn vyměnil malé černé šaty za červený Valentýn.

Masivní reklamní kampaň představovala Valentýna v neobvyklých prostředích, včetně Akropole, kokpitu letadla a pláže, což dále upevnilo jeho postavení jako konečného přenosného stroje „práce z domova“. Ale psací stroj také subliminalně fetišizoval myšlenku na kancelářské vybavení.

Jedna reklama představovala ženu, která svůdně dřepěla před Valentýnem v elegantních šatech z šedesátých let, zatímco její mužský šéf nebo spolupracovník nakoukával přes rameno. Další reklamou je dívka v bikinách, která píše na pláži, nebo co by mohlo být povrchem měsíce. Sottsassova antropomorfizace byla postoupena na další úroveň podvracením nudného starého psacího stroje jako sexualizovaného objektu.

Nemělo to však nutně znamenat, že se v žádném případě stane prohlášení o luxusu nebo sexu - alespoň ne pro Sottsass.

Hromadná výroba se rovná homogenizaci

Pokud měl být psací stroj tímto rovnostářským strojem, co Sottsassova ambivalence vůči myšlence hromadné výroby? „Masová produkce má ten demokratický dopad. To může zlepšit životy velkého počtu lidí pouhým technologickým pokrokem a vydělat něco za nízkou cenu, “říká Larsen. "Problém s hromadnou výrobou spočívá v tom, že získáte stejnost."

Valentýn: dokonalý stroj z práce z domova Michaela Pointon / © Kulturní výlet

"Totéž se vyrábí stokrát tisícekrát, takže každý dostává stejné dobro." Sottsass cítil, že stejnost odcizuje a že to vede ke kultuře homogenizace. Bylo to také trochu bezduché, “říká Larsen. "Když masově vyrábíte, upravujete individualitu designu."

Povstání

Valentýn byl první svého druhu, který uživatelům umožňoval svobodu práce na dálku, pojem, který šel proti zrnu existující firemní struktury, a navzdory všudypřítomnosti moderního notebooku stále není běžnou praxí v USA.

Sottsassovy vlastní pracovní volby odrážely tuto tvůrčí vzpouru: Jakmile jeho práce zachytila ​​Olivettiho oko v roce 1957, byl vychován jako konzultant designu, nikoli na plný úvazek. To Sottsassovi umožnilo určitý druh autonomie a tvůrčí svobody, oddělení od podnikové struktury, které mu možná umožnilo revoluci nástrojů nebo mechanismů moci.

Sottsassův vliv na firemní design částečně pramenil z jeho reakce na poválečný rozmach masové výroby v USA, kterého byl svědkem. "Sottsass opravdu vzbouřil proti průmyslu jako celku," říká Larsen. „Další významnou společností, která vyráběla psací stroje, byla společnost IBM a společnost IBM samozřejmě nepřicházela v barvě kromě černé. Takže s objektem příliš experimentovali. “

"Chtěl autonomii," pokračuje Larsen. "Nechtěl být svázán s jednou společností." Byl příliš zaujatý různými dalšími pronásledováními. V tuto chvíli se stále považoval za malíře. Nemohl se rozhodnout, zda je architektem, designérem - všechny tyto věci ho zajímaly, a tak chtěl studio, kde by mohl svobodně sledovat všechny tyto zájmy. Nechtěl být svázán s jednou konkrétní společností. A to je vzpurné. To odporuje. “

Červený psací stroj Valentine je v současné době na výstavě The Met Breuer's Ettore Sottsass: Design Radical, kurátor Christian Larsen, do 8. října 2017 v New Yorku.

Verze tohoto článku se původně objevila na kulturním výletu, kde lze přečíst více práce Ambera Snidera.